Besuchen Sie die Kathedrale Santa Maria Assuntain der Altstadt von Neapel und entdecken Sie das religiöse Herz der Stadt.


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Die Kathedrale, auch als Duomo di San Gennaro – der Schutzheilige von Neapel – bekannt, ist eine von vielen religiösen Sehenswürdigkeiten in dieser lebendigen Stadt am Golf von Neapel.


Die Stadt hat viele Facetten. Es heißt, Neapel habe so viele Kirchen wie Rom oder sogar noch mehr, die alle mit Kunst und Geschichte gefüllt sind und um die sich zugleich unzählige Geschichten der Neapolitaner ranken. Diese Geschichten der Menschen erzählen vom Charakter, von der Identität und dem Herz der Stadt. Neapel zu verstehen bedeutet, diese wunderbaren Kirchen, welche die Geschichte der Stadt erzählen, wie es kein Geschichtsbuch vermag, zu verstehen und zu erleben. Der beste Ort, um den Anfang zu machen, ist die Kathedrale Santa Maria Assunta, die Duomo genannt wird, womit auf Italienisch die wichtigste Kirche einer Stadt gemeint ist.


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Die Kathedrale liegt an der Via Duomo in der Altstadt von Neapel. Ihre Fassade isteine neugotische Gestaltung des neapolitanischen Architekten Enrico Alvino (1809-1872) aus dem späten 19. Jahrhundert. Sie wurde posthum mit einigen geringfügigen Abänderungen seines Entwurfs fertig gestellt und bietet zusammen mit dem Entwurf desselben Architekten für die Fassade des Doms zu Amalfi ein ausgezeichnetes Beispiel für die Wiederbelebung des Mittelalters in Süditalien. Der Haupteingang bezieht architektonische Elemente aus dem 13. Jahrhundert ein, als König Karl von Anjou die Kirche gründete.

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Beim Betreten beginnt sich die Geschichte der Stadt vor dem Auge des Besuchers zu entfalten. Die hohe Decke aus dem 17. Jahrhundert über dem Mittelschiff ist mit geschnitzten Holzpaneelen geschmückt, die im manieristischen Stil gemalte Szenen des Lebens von Christus und der Jungfrau Maria umrahmen. Beim Gang durch die Seitenschiffe zur Apsis bemerken Sie, dass einige der Kapellen noch ihre ursprüngliche gotische Gestalt bewahren und viele Kunstschätze bergen. Die Santa Maria Assunta geweihte Kapelle im rechten Querschiff enthält ein wunderschönes Gemälde von Mariä Himmelfahrt, das von dem Renaissancekünstler Perugino stammt.


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Zwar ist der Dom von Neapel Santa Maria Assunta geweiht, doch wird er gemeinhin eher mit San Gennaro (Januarius), dem Schutzheiligen der Stadt, assoziiert. Jahrhundertelang beschützte San Gennaro, der im Jahr 305 den Märtyrertod fand, die Stadt vor Katastrophen, Plagen und Ausbrüchen des nahen Vesuvs. Er ist eine sehr bedeutende religiöse Gestalt in Neapel. So überrascht es nicht, dass die Schatz kapelle des heiligen Januarius einer der prunkvollsten religiösen Räume in Kampanien ist. Der Bau der Kapelle begann 1527 während einer furchtbaren Pestepidemie, und viele führende Künstler der Zeit wirkten an der Gestaltung dieses prächtigen Raumes mit. Die große Kuppel und die Decke wurden von Domenichino und Giovanni Lanfranco ausgemalt, während Cosimo Fanzago die eindrucksvollen Skulpturen schuf. Die Büste mit dem Schädel des Heiligen und eine Ampulle mit seinem getrockneten Blutsind in dieser Kapelle aufbewahrt und werden bei der wundersamen Verflüssigung des Blutes an wichtigen Festtagen mit großem Aufwand ausgestellt. Wenn Sie diese wichtige religiöse Tradition Neapels miterleben wollen, besuchen Sie den Dom der Stadt am ersten Samstag im Mai, am 19. September oder am 16. Dezember.


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Die Geschichte des Doms reicht bis in die Lebenszeit des Hl. Januarius und in die frühchristliche Zeit Neapels zurück. Versäumen Sie nicht die Gelegenheit, das älteste Baptisterium der westlichen Welt, San Giovanni in Fonte, zu bewundern, das um das Jahr 550 entstand. Aus derselben Zeit stammen die herrlichen Mosaike im Baptisterium, die frühchristliche Symbole darstellen. Noch weiter gehen Sie in der Geschichte Neapels zurück, wenn Sie die archäologische Ausgrabungsstätte unter dem Dom besichtigen, wo Relikte der griechischen und römischen Stadt Neapolis,wie Mosaike und architektonische Elemente, sowie Spuren der frühchristlichen Neugestaltung des religiösen Raumes zu sehen sind.


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Der Dom wurde auf den Fundamenten zweier früherer Kirchen errichtet, von denen eine in den neuen Bau einbezogen wurde. Vom linken Kirchenschiff gelangt man in die Basilika Santa Restituta, die im 4. Jahrhundert von Kaiser Konstantin gegründet wurde und alte Säulen eines Apollontempels enthält, der zuvor an demselben Ort stand. Die Basilika wurde im 17. Jahrhundert neu ausgeschmückt. In der Apsis ist eine vielschichtige Barockszene zu sehen, die einen Theatervorhang zeigt, der von Engeln aufgezogen wird.


Dies sind nur einige der Kunstschätze, die der Dom von Neapel beherbergt. Es ist eines der seltenen Bauwerke, die die jahrhundertealte Geschichte einer Stadt bezeugen und die man nacherleben kann, während man durch seine Gänge, Schiffe und Kapellen geht und den zahlreichen Geschichten, die sie erzählen, Gehör schenkt.


 


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